El aprendizaje de los números es difícil - Downciclopedia

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El aprendizaje de los números es difícil

Down Syndrome Education International

 

La mayoría de las personas con síndrome de Down tienen difícil el aprendizaje sobre números y son pocos los que adquieren habilidades numéricas suficientes para su vida diaria. Los estudios de investigación han empezado a explorar las posibles razones para que existan estas dificultades pero se necesitan más para poder ofrecer métodos de enseñanza más eficaces.

Lo que la investigación educativa ha mostrado

La investigación educativa sugiere que la mayoría de los niños con síndrome de Down (pero no todos) encuentran difícil aprender y utilizar los sistemas numéricos [1-4], y lo que eso conlleva para la resolución práctica de problemas cotidianos.

Un estudio de 1999 sobre adolescentes que acudía a escuelas integradas en el Reino Unido mostró que el 94% podían contar objetos hasta 20 y realizar sumas sencillas con números dentro de este margen. La mitad de este grupo podía recitar números hasta 50 y un tercio podía contar más de 20 objetos con precisión y recitar números hasta 100. Mientras que todos los adolescentes podían sumar números pequeños, el 78% podía completar restas sencillas, el 28% multiplicaciones sencillas y el 17% divisiones sencillas [3]. Estos resultados y datos similares de otros países sugieren que la mayoría de los niños con síndrome de Down no adquieren una comprensión suficiente del sistema numérico que les sea útil para las actividades diarias, lo que limita su vida y las oportunidades laborales.

Son varias las encuestas que muestran similares resultados, pero son pocos los estudios que se preguntan por qué estos niños presentan estas dificultades numéricas. La investigación se ha centrado por lo general en las primeras etapas de la enseñanza numérica. Los estudios sugieren que durante estas primeras etapas para aprender a contar y comprender el concepto de cardinalidad (que la última palabra numérica nos dice cuántos tenemos), los niños con Síndrome de Down progresan a la velocidad propia de su edad mental [5]. Hay también algunos datos que nos dicen que su progreso con los números va a asociado al progreso con el lenguaje -como ocurre también en los niños con desarrollo regular [1,6].

Se sabe que la memoria operativa influye en el aprendizaje de números en los niños con desarrollo regular, y eso puede ser un factor limitante ya que sabemos que la memoria operativa se encuentra alterada en los niños con síndrome de Down. Varios estudios nos indican que el progreso de los niños con los números va por detrás del progreso en la lectura [1].

La demostración de que el procesamiento de la información visual es un punto fuerte en los niños con síndrome de Down ha movido a los investigadores a explorar la utilización de sistemas de enseñanza que hagan pleno uso de las imágenes visuales para representar de modo preciso el sistema de números [7].

Pero existen otros varios métodos con abordajes muy diversos, lo que demuestra la inseguridad con que se encaran las dificultades intrínsecas para superar los problemas de pensamiento abstracto y raciocinio, tan dependientes del funcionamiento de la corteza prefrontal.

Referencias

  1. Brigstock, Hulme, Nye (2008) Number and arithmetic skills in children with Down syndrome. Down Syndrome Research and Practice. http://www.down-syndrome.org/reviews/2070/
  2. Faragher, R. & Clarke, B. (2014) Mathematics profile of the learner with Down syndrome. Chapter in R. Faragher and B. Clarke (Eds.), Educating Learners with Down Syndrome. (pp 119-145) Routledge Education.
  3. Buckley SJ, Bird G, Sacks B, Archer T. The achievements of teenagers with Down syndrome. Down Syndrome News and Update. 2002;2(3);90-96 http://www.down-syndrome.org/updates/178/
  4. Monari Martinez E. Learning mathematics at school....and later on. Down Syndrome News and Update. 2002;2(1);19-23. http://www.down-syndrome.org/practice/160/
  5. Nye J, Clibbens J, Bird G. Numerical ability, general ability and language in children with Down syndrome. Down Syndrome Research and Practice. 1995;3(3);92-102. http://www.down-syndrome.org/reports/55/
  6. Nye J, Fluck M, Buckley SJ. Counting and cardinal understanding in children with Down syndrome and typically developing children. Down Syndrome Research and Practice. 2001;7(2);68-78. http://www.down-syndrome.org/reports/116/
  7. Nye J, Buckley SJ, Bird G. Evaluating the Numicon system as a tool for teaching number skills to children with Down syndrome. Down Syndrome News and Update. 2005;5(1);2-13. http://www.down-syndrome.org/updates/352/