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Conducta autoestimulatoria

Es preciso considerar también a la masturbación desde otra perspectiva que cobra particular trascendencia en la población con discapacidad intelectual, incluida la que tiene síndrome de Down: la masturbación como expresión de una conducta autoestimuladora. Por su propia naturaleza, y dado el alto grado de placer y satisfacción que reporta, la masturbación puede convertirse en una de las prácticas a las que se recurre con mayor insistencia. Es cierto que la propia satisfacción experimentada puede aplacar momentáneamente el deseo inmediato, pero la implicación de los circuitos cerebrales de premio reinstauran la conducta en períodos variables de tiempo. Tanto más cuanto de menos capacidad inhibidora (por reflexión, por comprensión, etc.) se disponga.

La intensidad de la autoestimulación es muy diversa, y no siempre guarda relación con la intensidad de la discapacidad, máxime en una forma de expresión en la que influyen tantos factores y condicionantes. Pero, en cualquier caso, como educadores debemos aplicar con sensatez los criterios generales que establecemos para otros tipos de autoestimulación. Ciertamente, la actitud no será la misma hacia una conducta autoestimuladora que daña o lesiona a quien la realiza, que hacia la masturbación que en principio no daña a nadie y puede liberar de una tensión real. Pero el punto crítico está en intentar desviar en lo posible a la persona de la atención y el interés hacia otras actividades y motivaciones. Obviamente, el modo de hacerlo variará según su edad, su personalidad y su centro de interés. En un niño pequeño con síndrome de Down que muestre conducta repetida de roce de su área genital será conveniente cortar suavemente esa actividad y ofrecerle objetos e incorporarle en actividades que susciten un mayor interés. En el adolescente, el joven o el adulto, la acción pedagógica consistirá en llenar su vida con otras actividades que le interesen y le motiven, y –no menos importante– cuidaremos de llenar sus necesidades de afecto y de relación con los demás.